Geschichte der Smilies


Am 19. September 1982 sorgte ein 'Witzbold' im Bulletin Board der Carnegie Mellon University (CMU) für Verwirrung, als er erklärte, einer der Fahrstühle des Hauses sei nach einem Physik-Experiment wegen einer Quecksilber-Verseuchung gesperrt. Nachdem sich die Verwirrung um die witzig gemeinte Warnung gelegt hatte, beschäftigte die Studenten nun die Frage, wie sich solche Probleme in Zukunft vermeiden ließen. Es ging darum, ein Zeichen zu finden, mit dem humoristische Postings gekennzeichnet werden könnten. Die zündende Idee hatte der Informatiker Scott Fahlmann - die ersten Smilies waren geboren: :-) und :-( - Sehen Sie das Gesicht? (Bitte seitwärts lesen.)

Es existierte damals keine Möglichkeit, nicht ernst gemeinte Sprüche zu kennzeichnen, so das es viele eigentlich überflüssige Mißverständnisse gab. Als Abhilfe schlug er die Zeichen vor, die er damals glyphs (von hieroglyphs, die Bezeichnung emoticons ist viel jünger) nannte und die sich rasant über die ganze Welt verbreiteten. Die Smiley-Ursprungsnachricht ist heute verschollen, aber unter ist eine kurze Erläuterung von Scott E. Fahlmann dazu nachzulesen.

Zuerst gab es das Lächeln J, drehen wir die Klammer um, dann entsteht daraus ein trauriges Gesicht L. Bald kamen durch Fahlmann und erfinderische Menschen in aller Welt immer mehr Smileys hinzu. Selbst vor Heiligen wie Petrus O:-)" oder Politikern wie Gorbatschow (~:-| wurden mit Smileys dargestellt.

Der eigentlich Durchbruch gelang den Smileys und Emoticons aber erst Mitte der 90er Jahre, durch den Boom des Internet. Plötzlich gab es Millionen Benutzer in aller Welt, die vor denselben Problemen standen wie computerbegeisterte Studenten und Professoren Anfang der 80er Jahre. Emoticons und Smileys haben sich schnell bewährt. Sie verhindern nicht alle Missverständnisse, helfen aber, sie zu reduzieren.

 

Punkt, Punkt, Komma, Strich – fertig ist das Lachgesicht. Für viele sehen sie aus wie zufällig entstandene Zeichenfolgen, fast so als wäre eine Katze über die Tastatur getapst. Eingeweihte wissen jedoch gleich, was es mit kryptischen Zeichenfolgen wie ":-)" oder ":-(" auf sich hat: Sie sind eine Art Geheimcode, der in E-Mails, Chats und SMS-Nachrichten Emotionen oder Gemütszustände ausdrückt.

Der Trick: Einfach den Kopf leicht nach links neigen – und mit etwas Fantasie lassen sich in den Symbolsequenzen lachende, weinende oder Augen zukneifende Gesichter erkennen. "Smileys" eben. Manche nennen sie auch "Emoticons", weil sich den ansonsten oft unterkühlt wirkenden elektronischen Nachrichten so eine emotionale Note verleihen lässt

Wer kennt ihn nicht, dass kleine lächelnde Wesen. In Foren, Mails, Chatrooms und sogar auf T-Shirts ist er zu finden: der Smiley. Genau heute vor 20 Jahren, am 19. September 1982, hat ein junger Informatiker in den USA den Smiley erfunden. Damals war das Internet noch nicht ganz so alt und groß und Foren hießen da noch "Bulletin Boards“. Diese waren hauptsächlich technikbegeisterten Forschern und Informatikstudenten vorbehalten, weil sich sonst niemand damit auskannte. Unser Smiley-Erfinder heißt Scott Fahlmann und arbeitete 1982 bei der Carnegie Mellon University (CMU) . Zu dieser Zeit konnten ironische, lustige Nachrichten nicht von ernsten unterschieden werden. Den Auslöser für den Smiley machte ein ironisch gemeinter Eintrag eines Physik-Studenten. Dieser behauptete in einem Thread, ein Fahrstuhl der Uni sei kaputt. Schuld sei ein Physik-Experiment, bei dem Quecksilber den Fahrstuhl verseucht hatte. Die Verwirrung unter den Studenten und Uni-Mitarbeitern war groß und man fragte sich nachher, wie man eben auf dem elektronischen Weg solche ironischen Äußerungen deutlich machen kann. Unter anderem wurde auch an # gedacht, da es einige an entblößte Zähne während des Lächelns erinnerte.

Doch Scott Fahlmann hatte eine andere Idee. In einem Thread benutzt er zum ersten mal in der Geschichte den :-) :

Er war der Meinung, der :-) sei eine elegante Lösung, um auf den ASCII-basierenden PCs damals Witze und sarkastische Äußerungen zu verdeutlichen. Ein kleines Stück Internetgeschichte war geboren.

Allerdings konnte ja niemand ahnen, welche Ausmaße das Internet annimmt und wie nützlich der Smiley werden kann. Eine Sicherung des Threads gab es leider nicht. Scott Fahlmann hätte nicht gedacht, dass dieses kleine Zeichen zu so einer große Sache wird und besonders er fand es sehr bedauerlich, dass der original Thread, also die Geburtsurkunde des Smiley, nicht mehr zu finden war.

Ein Microsoftmitarbeiter, der ebenfalls damals am CMU gearbeitet hatte, spielte ein wenig Indianer Jones und machte sich auf die Suche nach dem Ur-Smiley. Mike Jones durchsuchte mit Informatik-Kollegen alle noch vorhandenen Backup-Bändern des CMU, auf denen alle Threads und sonstige Daten gespeichert sind. Es gab kein genaues Datum und die Backups waren auch nicht gerade nach irgendwelchen Themen geordnet. Nach einem halben Jahr wurden er und sein Team fündig. Pünktlich zum 20. Geburtstag des kleinen Lächelns.

Mittlerweile gibt es fast 2000 Variationen des Smileys. Sogar ein ganzes Buch („Smileys“ von David Sanderson) widmet sich diesen Zeichen. Verschiedene Programme wandeln die kleinen Zeichenkombinationen inzwischen in Bilder um. Dies gefällt dem Erfinder persönlich aber gar nicht. Scott Fahlmann ist der Meinung, dass es das wunderliche Element des Originals zerstört. Auch der Name „Smiley“ stammt von Fahlmann. Seit neustem werden die Zeichen aber auch vermehrt als Emoticons bezeichnet. Für Fahlmann ist es aber weiterhin ein Smiley. Fahlmann: „Emoticons finde ich zu grotesk.“

Und hier der Link zum 'Meister' persönlich --> http://www-2.cs.cmu.edu/~sef/sefSmiley.htm

Und hier der direkte Link zu seinem Posting vom 19.09.1982 wo er den Smilie :-) aus der Taufe hob --> http://www-2.cs.cmu.edu/~sef/Orig-Smiley.htm